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平庸者困于过去,优秀者活在当下,卓越者面向未来!

作者:邦妮 回复 0 点击 2
邦妮 2017/11/27 19:15:29

本文转载自花心事,作者:牛角

01
35年前,雷德利•斯科特导演的第一部《银翼杀手》上映了,同样是枯燥乏味,同样是光怪陆离。那部电影所描述的未来离现在很近,2019年,也就是后年。我们现在可以负责任地讲,当年人们对于未来的想象,几乎全错了。
用现代的眼光打量这部想象未来的古老电影,剧中人使用的高科技设备堪称土鳖,未来的电脑也就是英特尔586的水准,编导们无论如何也想象不到会有移动互联这么古怪的事物出现。影片里现代人唯一不能企及的高科技产品,是飞行汽车。
飞行汽车可以说是人类的一个飞天梦。远古的时候,人们就开始梦想驾乘风火轮翱翔天际,或者是筋斗云、仙剑,又或者是一把扫帚,一辆私家车……在为数众多的科幻作品里,飞行汽车都是标配。
在过去一百多年的流行文化里,飞行汽车都是一个很潮的话题。早在1937年的时候,沃尔多•沃特曼发明的飞行汽车历史性地飞上天空。3年后,福特汽车公司创始人亨利•福特自信满满地宣称:“记住我的话,一个飞机与汽车相结合的时代即将来临。”
然而80年过去了,我们满怀激动地听着一个又一个承诺,然后见郑了一个又一个失败,飞行汽车成了失败的代名词:因为缺少创新,以及没有预测未来的能力。
尽管如此,发明家和企业家们依然前赴后继,就在11月8日举行的里斯本网络峰会上,Uber(优步)宣布和 NASA(美国宇航局) 签订了协议,后者会帮他们开发一套飞行车使用的无人交通管理系统,并且宣布第三个进入的城市是洛杉矶,前两个是迪拜和达拉斯。
新一轮的造梦运动开始了。

02
因为误读了未来,我们也不断地失望,狭窄的视线,限制了我们的想象力。人们对于未来往往会设想一些奇怪的解决方案,但当真的答案呈现在眼前时,却发现简直简单的令人震惊。对于这种有趣的现象,著名科幻作家阿西莫夫曾经举出了一个实际案例:
在1919年到1969的五十年间,出现过无数篇描写登陆月球的科幻小说,其中对火箭飞行所需的必要条件,以及月球的实际状态都描述得很清楚。
到了1948年,很多小说写到了电视,那之后有一些小说写到了通讯卫星。
然而一直到1969年都没有一本小说将这三件事情连在一块,没有人预测到第一次登陆月球的时候,有好几亿人可以透过电视观看登陆的过程。
几十年前的人们也许可以想到互联网络,也许可以想到无线电话,有想象力的人们或许还能想到触摸屏,但在苹果公司把它们连接在一起之前,没有人能够想象到智能手机这样划时代的产品。想象未来的某一个环节很容易,但是把各个环节连接起来就很难了。
03
在发展越来越飞快的时代,每个人都迫切地想要抓住潮流的趋势,想要预测到未来,想要在一片新的蓝海里分一杯羹,有这个可能吗?
世界知名未来学家,被“福布斯”评为“改变世界的五大女性之一”的艾米•韦布在其《预见:未来是设计出来的》一书中表示:未来不是注定的,也不是突然出现的,而是由许多现在的线条汇聚而成。我们可以通过观测现在的线条来预见未来,通过现在的决定,可以影响未来。

《预见》 艾米·韦布 著
说实话,这样的书名乍一看会让我们心生疑虑,和我们笃定的过去和现在相比,未来太过虚无缥缈,就像有先知预测会有一场末日审判,但谁知道会不会有呢?用科学哲学的语言来说,无法郑伪的学问都不科学。
未来对于未来学家来说一样是不确定的,因为他们也未曾经历,就像巴菲特说的那种恋爱专家——他们知道 100 种做爱的姿势但从没和谁上过床。我不知道韦布看到这样的评价会不会吐血,但如果想要让人认为你是一个靠谱的未来学家,就必须拿出扎实的郑据来,因为未来学家和占星师之间,只有一步之遥。
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我想艾米·韦布也是清楚这一点的吧,所以她在书的一开始就强调了预测未来的困难:“未来不会轻易地,一夜之间完全形成。未来是通过多年演变,慢慢形成的,在各种碎片结合在一起的过程中,我们会一直追随着趋势,微调我们的策略。
一开始,所有的这些变化看起来都很奇怪,没有任何联系且杂乱无章,就像是有人在社会边缘做些奇怪的试验,以及孵化一些不可能的理论。没有一个特定的环境,这些点看起来相互分离、互不相关,很难将它们联系起来形成任何有意义的东西。但是随着时间的流逝,这些点会形成模式,聚合到一起,出现一股将人类的某些需求和改变未来的新兴科技联系起来的力量。”
然而人类对于未知事物天生有一种恐惧,这是来自远古趋利避害的基因,在大脑里的部位我们称之为蜘蛛脑。这就带来了一个本能的反应:由于复杂的技术、安全问题以及政府机构和设备制造者需要更全面地思考技术如何从边缘进入主流的不同方面,让人类感到害怕与排斥,这就使得接受新鲜事物变成了一个漫长的过程,而这个过程很可能让我们错失良机,艾米·韦布称之为现实悖论。
举个简单的例子,人类基因工程研究让很多人深感担忧,认为这项技术的突破很可能会挑战人类的伦理底线,叫停基因工程的呼声不绝于耳;还有那些“卢德分子”,他们对于高科技、人工智能的未来充满恐惧,担心人工智能有一天会取人类而代之,这就是现实悖论的具体表现。
人类接受新鲜事物,都需要一个过程或者模式,大致的过程如下:
1.首先:我从未听说过,为什么我要关心它?
2.接下来:听说过,但觉得很荒谬/很危险/不道德,认为它无法发展成规模。
3.然后,我知道它是什么,但却不觉得它是有帮助的。
4.再然后,可能有用吧,我需要收集数据,了解下它在市场上是不是具有吸引力。
5.再然后,接受它有用,但这个新鲜事物,并不是社会的必需品,会先投一点钱看看。(注意,这时已经晚了)。
6.最后,我现在总是使用它,它已成为日常生活的一部分,我要寻求相应的合作。
7.最后的最后,它不可或缺,为什么我没有早一点想到?怎么就错过了?

05
当我们把实际案例带入到这个模式,会看到人类的思考方式的确如此,机会就是这样在我们身边白白溜走的。而在这七步过程中,越早介入收益越大,若在最后两步介入,黄花菜都凉了,因为全世界都看到了这个趋势。
我想最典型的案例就是扎克伯格和他的脸书,脸书早期的融资非常艰难,几乎没有人看好,尽管它已经拥有了数以亿计的用户,但投资者们仍然看不到它的盈利模式,最终慧眼识珠的是硅谷著名投资人彼得•蒂尔,也就是畅销书《从零到一》的作者,这段故事也被搬上了银幕。
同样的故事也发生在优步身上,时至今日,著名的投资机构红杉资本仍然对当年没有投优步追悔莫及。这之后,投资者或公司们改变了自己的策略,他们开始广撒网,虽然大多数初创公司最终会以倒闭告终,但只要其中一个能成长为脸书或是优步,那就中了大奖了。
广撒网也不可能是盲目的,投资人仍需要一套行之有效的筛选机制,找到哪些是未来的趋势,哪些只是昙花一现。一些传统公司也希望找到自己未来发展的方向,避免重蹈诺基亚或是柯达的覆辙。
在韦布看来,要想找到未来的趋势,需要两种思维模式共同发挥作用,简单地说就是发散型思维和集中型思维。科技进步既依赖于创新思维也需要缜密评估。全凭幻想无法使其切实可行,还要梳理程序并规划预算。但一味强调逻辑和线性思维只会让“登月计划”胎死腹中。所以,交替使用广博的创造性思维和更加实际的分析性评估十分重要,因为它们能平衡两种力量,既能支持创新又能制约与平衡系统保障未来。
今年,优步公司创始人卡兰尼克被自己的公司解雇了。毫无疑问,卡兰尼克是创造性思维的天才,他所创建的优步不仅极大地提升了人们出行的便利性,而且摧毁了传统出租车由牌照所构建的堡垒。但投资人显然认为卡兰尼克缺乏理性思维的能力,他激进的主张和暴躁的脾气让人难以忍受,这时候,请他离开也许是对公司更好的选择。
当然,如果优步未来陷入绝境,需要有人大胆开拓时,卡兰尼克也未必没有回归的可能,就像乔布斯所经历的那样。
苹果和优步对创始人的态度,刚好说明了一家公司的发展,仅仅有创意和激情是不够的,还需要审时度势。

优步前CEO:特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)
06
如何做到既创新又审慎评估这一点,韦布为我们提供了模板;
1.首先,在社会边缘寻找到趋势的萌芽,这需要发散型思维的大胆想象。
2.然后,对这些信息分类,找到它们的矛盾、拐点、极端和例外,从中发现隐藏的模式,这需要集中型思维的审慎。
3.接下来,确定某个模式是否是趋势。这时候我们需要超越偏见,迫使自己反对自己的全部主张,寻找自认为对的想法的漏洞,这需要头脑风暴。
4.然后,需要靠集中思维思考趋势的发展轨迹,预计到达的时间,还有来自内部技术和外部事件的影响。
5.再然后,我们又需要通过发散思维描绘情景,开发策略,想想那些科技产品发布会,都是开发者激情迸发的舞台。
6.最后一步,我们需要通过集中思维对行动进行压力测试,预计你采取的行动会带来怎样的结果,要确保希望看到的未来能够实现。
在这个操作模板中,需要我们交替使用发散型思维和集中型思维。也许对于一家企业来说,需要同时储备这两类人才,既需要有乔布斯,还需要有库克。
由此看来,未来学并非是一门玄学,它无法为我们提供一个确凿无疑的未来。未来学更像是一个通往未来的操作指南,就像是战略游戏里被派出去的侦查兵,帮我们去趟一趟那些黑暗的未知领域,让我们可见的地图变得更加广阔一些,找到危险和敌人在哪里。
其实多年以前,胡适把这件事说清楚了:要大胆地假设,小心地求ZHENG。

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